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English:

WOVEN PORTRAITS
By Betany Porter


Tully Satre’s work is formal, made by prioritizing color, pattern and material. His early paintings were created using a grid of colored tape layered on top of painted canvas. After making less than two-dozen works in this way, he shifted entirely to painting. Instead of using tape he began painting the canvas solid colors, tearing it into strips, and stretching each strip over the stretcher bar, by weaving them together.

Growing up in an Irish-American family, that placed a lot of emphasis on heritage, Satre’s early exposure to colors were those found in tartans, plaid and hounds-tooth. His palette often includes bright reds, blues and greens. He also uses yellow, pink, black, white and gold, relating to his interest in the pop art movement. Satre’s color choices are often highly saturated. He is influenced by the color palettes of Josef Albers, Vincent Van Gogh or Mary Heilmann.

Satre’s first attempts at this work focused on abstraction and color fields, but recent works repeat themes such as flags, crowns, and archetypes. The painted gestural mark in his work is reduced to flat abstract shape and pattern. While studying at the Royal Academy of Arts in London, Satre was captivated by the School’s rich history of depicting the figure. He began including imagery from his personal life: his family, friends, lovers, selfies, and the occasional Instagram celebrities in his paintings. Shortly after leaving the RA, Satre arrived in Santiago, bringing with him his continued interest in the human figure in his work.

He was from the sea; I was from the sky at Espacio Andrea Brunson focuses on portraiture and is a more poetic and romantic body of work than any of Satre’s earlier paintings. When looking at these new paintings, I am reminded of Paul Cadmus’ Jerry, a portrait of the artist’s lover, Jared French, and how Cadmus’ work and life fluctuated between exposure and concealment. All of the paintings in this exhibit seem to examine dualities. Titles such as Jose de la rosa, Cristían, Pagano (a famous gay night club in Valparaíso), Erik y Pacino en Bogotá, (the cat around the subject’s shoulders was named after actor Al Pacino), Bentinho (the antihero of the famous Brazilian novel Dom Casmurro), all elude to personal narratives and locales. Each painting deals with polar opposites of abstraction and representation, image and object.

I am also reminded of Van Gogh’s self-portraits, and the portraits of the Dutch Masters. However, Satre’s work is not about capturing an impression or fetishizing a likeness. These paintings are more about abstraction than they are about realism. Satre’s portraits are optical rather than figurative. The three-dimensionality of a human face allows for the illusionistic quality within the painting to shift when it is woven.

The abstraction of these woven portraits resembles the complexity of human personalities. To see the figures’ image blurred and pixelated mirrors how we relate to one another. It is complicated to truly know someone and our perception is always changing, especially today where the line between reality and internet persona is less discernible. This is similar to how the image vibrates when the portraits are woven. It is alive and flat simultaneously. This characteristic is important in Satre’s work because of his interest in duality. Just like a flag can be heroic waving in the air or it can be still, limp and flaccid. A crown can symbolize exaltation and royalty or it can be a façade, a sham. These can be universal symbols or empty shells like a statue.

I associate Satre’s work with politics even though his work is not overtly political. Satre became a youth activist and political figure in the United States, following a premature outing by his school principal. This led to a public disagreement about civil rights with a US Senator. The events were featured in the New York Times, and Satre’s involvement in the struggle for LGBT rights was started at the same time social media began. By the time he was sixteen, Satre was writing for The Advocate, recognized for his leadership in Washington, DC and ended up with a page on Wikipedia. Satre’s life and career have always been processed and documented through the internet and relegated through the computer. These woven portraits are about control, abstraction, form and object. They are an investigation of the self in a digital age.


Betany Porter is an artist and a curator who lives and works in Anchorage, Alaska.



Espaņol:

RETRATOS TEJIDOS
Por Betany Porter


El trabajo de Tully Satre es formal, prioriza el color, el patrón y el material. Sus primeras pinturas fueron creadas usando una cuadrícula de cinta adhesiva de colores en capas en la parte superior de la tela. Luego de hacer menos de dos docenas de obras de esta manera, cambió completamente a la pintura. En lugar de usar cinta adhesiva, comenzó a pintar con colores sólidos , rasgándolo en tiras y estirando cada tira sobre la barra del bastidor, cómo si este fuera un telar.

Creció en una familia irlandesa-americana, que puso mucho énfasis en la herencia. La exposición temprana de Satre a los colores fue la
encuentró en tartanes, cuadros y dientes de gallo. Su paleta a menudo incluye rojos brillantes, azules y verdes. También usa amarillo, rosa, negro, blanco y dorado, en relación con su interés en el movimiento del arte pop. Las opciones de color de Satre suelen ser muy saturadas. Siempre influenciado por las paletas de colores de Josef Albers, Vincent Van Gogh o Mary Heilmann.

Los primeros intentos de Satre en este trabajo se centraron en abstracción y areas de color, pero en los trabajos más recientes se repiten temas como banderas, coronas y arquetipos. La marca gestual pintada se reduce a una forma y patrón abstracto plano. Mientras estudiaba en la Royal Academy of Arts de Londres, Satre quedó cautivado por la historia de la escuela de representar la figura humana. Comenzó a incluir imágenes de su vida personal: su familia, amigos, amantes, selfies y ocasionalmente celebridades de Instagram. Poco después de abandonar la RA, Satre llegó a Santiago, trayendo consigo su continuo interés en la figura humana en su trabajo.

He was from the sea; I was from the sky en Espacio Andrea Brunson se enfoca en el retrato y es su cuerpo de trabajo más poético y romántico hasta el momento. Al mirar estas nuevas pinturas, recuerdo a Paul Cadmus' Jerry, un retrato del amante del artista, Jared French, y cómo el trabajo y la vida de Cadmus fluctuaron entre la exposición y el ocultamiento. Todas las pinturas en esta exhibición parecen examinar las dualidades. Títulos como José de la rosa, Cristían, Pagano (un famoso club nocturno gay en Valparaíso), Erik y Pacino en Bogotá, (el gato alrededor de los hombros del sujeto lleva el nombre del actor Al Pacino), Bentinho (el antihéroe del famoso brasileño novela Dom Casmurro), todas eluden a narraciones personales y locales. Cada pintura trata con polos opuestos de abstracción y representación, imagen y objeto.

También recuerdo los autorretratos de Van Gogh y los retratos de la escuela de los Maestros holandeses. Sin embargo, el trabajo de Satre no se trata de capturar una impresión o fetichizar una imagen. Estas pinturas tienen más que ver con la abstracción que con el realismo. Los retratos de Satre son ópticos más que figurativos. La tridimensionalidad de un rostro humano permite que la calidad ilusionista dentro de la pintura cambie cuando está tejida.

La abstracción de estos retratos tejidos se asemeja a la complejidad de las personalidades humanas. Mirar la imagen de las figuras borrosa y pixelada refleja cómo nos relacionamos entre nosotros. Es complejo conocer realmente a alguien y nuestra percepción siempre está cambiando, especialmente hoy en día, donde la línea entre la realidad y el personaje de internet es menos perceptible. Esto es similar a cómo vibra la imagen cuando se tejen los retratos. Está vivo y plano a la vez. Esta característica es importante en el trabajo de Satre debido a su interés en la dualidad. Al igual que una bandera puede ser heroica y valiente en el aire tambien puede estar quieta y flácida. Una corona puede simbolizar la exaltación y la realeza o puede ser una fachada, una farsa.

Asocio también el trabajo de Satre con la política, aunque su trabajo no es abiertamente político. Satre se convirtió en un activista juvenil y figura política en los Estados Unidos, luego de reconocer su homosexualidad a temprana edad. Esto lo llevó a un desacuerdo público sobre los derechos civiles con un senador del congreso estadounidense. Los eventos se presentaron en el New York Times, y la participación de Satre en la lucha por los derechos LGBT se inició al mismo tiempo que comenzaron los debates por las redes sociales. Cuando tenía dieciséis años, Satre ya escribía para The Advocate, reconocido por su liderazgo en Washington, DC y terminó con una página en Wikipedia. La vida y la carrera profesional de Satre siempre se ha sido procesadoa y documentada a través de la internet y relegada a través de la computadora. Estos retratos tejidos representan el control, abstracción, la forma y el objeto. Son una investigación del "yo" en una era digital.


Betany Porter es una artista y curadora que vive y trabaja en Anchorage, Alaska.